Louis XIV - konge av Frankrike (1643-1715)

Louis XIV - konge av Frankrike (1643-1715)


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Kongen av Frankrike Louis XIV, med tilnavnet "den store" eller "solkongen", hadde den lengste regjeringen i fransk historie (1643-1715). Han var engstelig for å modernisere administrasjonen og de økonomiske strukturene i hans rike, og han svingte mellom suksesser og spesielt lange og ødeleggende kriger for statsfinansene. Etter å ha valgt solen som emblem, førte Louis XIV kongelig absolutisme til sitt høydepunkt i et Frankrike som skinner på Europa, inkludert innen kunst og bokstaver.

Louis XIV, barnekonge

1638: Frankrike er i krig, Frankrike er sulten, Frankrike lider av tusen lidelser, men Frankrike gleder seg. Etter 23 år med mislykket ekteskap dronningen Anne av Østerrike har nettopp født 5. september 1638 i Saint Germain et barn, en sønn, en delfin. Det er ikke for ingenting vi gir lille Louis Dieudonné kallenavnet "barn av miraklet ". Mirakel med en gang politisk: et tegn på håp i en konjunktur av sjelden tyngdekraft og et dynastisk mirakel: frukten av en forening lang blottet for kjærlighet og plettet av mørke harme.

Det er et faktum at foreldrene til den fremtidige kong Louis XIV neppe elsker hverandre. Louis XIII alderen lenge før sin tid ved sykdom, irettesetter sin kone for å ha vært spansk i sitt hjerte og for å motsette seg politikken til sin viktigste minister: kardinalen til Richelieu. Anne av Østerrike, som alltid har følt seg isolert og foraktet ved det franske hoffet, er virkelig en av kardinalens viktigste motstandere og setter ikke pris på selskap med en ektemann som aldri har visst hvordan han skal uttrykke sine følelser.

Dette er når miraklet finner sted. Den fødte Dauphin, denne dronningen inntil da, mer spansk enn fransk, mer motstander enn kvinne i staten, vil for kjærlighet til sønnen bli en av de mest ivrige tilhengerne av det franske monarkiet og den fremvoksende absolutismen. Anne fra Østerrike, ikke blottet for politisk sans, forsto at sønnen alene representerer et håp om stabilitet for riket. Å beskytte sønnen, når faren er kjent for å være dårlig helse, er også å beskytte seg selv og hennes fremtidige status som regent. Så i motsetning til Louis XIII, ville den unge Louis XIV glede seg over morens ubetingede kjærlighet og støtte.

De siste årene av Louis XIIIs regjeringstid var preget både av krigen mot Habsburgerne, men også av viktige ministerendringer. Richelieu som døde i desember 1642, dannet kongen et nytt regjeringslag der en viss Jules Mazarin.

Fascinerende karakter som denne italienske kardinalen, hvis virkelige navn er Giulio MazariniFødt i Abruzzo i 1602 til en familie som nylig har kommet opp (faren hans ble innrykket til kongedømmet Napoli), en advokat ved utdannelse og gjorde først karriere som offiser i pavens hærer. Etter å ha markert seg med sin formidable intelligens, ble han en av de mest fremtredende diplomatene til den hellige faren. Det er gjennom dette at denne kjekke, raffinerte mannen, som gjentatte ganger har prøvd å forhindre krig mellom de katolske maktene i Bourbons og Habsburgs, rekrutteres av sin mentor: kardinal Richelieu. Sistnevnte vil gjøre ham til sin grå fremtoning og gi ham naturalisering.

Mazarin er derfor a priori a "skapning Fra Richelieu, eller hans klient. Likevel opprettholder den kjekke Jules, som vet å skåne seg selv flere muligheter, gode forhold til dronningen. Mellom partisanene i krigen mot Spania (det vil si partiet som kretser rundt Richelieu) og de som har fred (hvorav dronningen en gang var en figur), fungerer Mazarin som mellomledd. Og utover de politiske manøvrene er det en viss tiltrekning mellom Anne og Jules ...

Når Louis XIIIs lange styre tar slutt, mens de tidligere motstanderne av Richelieu gradvis kommer tilbake til retten, lever den unge Louis Dieudonné sine første år. Ofte skremt av faren (som er veldig sint på det), opprettholder den lille delfinen derimot et nært forhold til moren. Det må sies at hun tar godt vare på ham og ikke går glipp av muligheten til å innpode sterke moralske verdier i ham.

Anne, verdig arving til bestefaren Charles V, har store ambisjoner for sønnen, som hun allerede ser på som en suverene med udelt autoritet. Den unge Louis lærer derfor veldig raskt å plassere sin rang og å forakte de som kan utfordre ham. Dronningen som i sin tid var alliert av disse "Flott "Så misunnelig på monarkenes autoritet har blitt sønnens verste fiende.

Denne autoritære og sentraliserende oppfatningen av monarkiet kan bare passe lille Louis, som viser en viss stolthet. Likevel sies det om ham at han er et grasiøst, seriøst barn (det blir noen ganger sagt for alvorlig) som er i stand til å mestre seg selv. Han opprettholder et rolig forhold til sin yngre bror: Philippe fremtidige hertug av Orleans.

Regency of Anne of Austria

14. mai 1643 endte Louis XIII, denne faren som skremte sønnen så mye, til slutt å dø på slutten av en lang smerte. "Kongen er død, lenge leve kongen. For Greats, for alle motstandere av Richelieus politikk, ser det ut til at tiden er kommet for hevn. Stor blir deres skuffelse, Anne av Østerrike, nå regent, vil på sin egen måte fortsette sin avdøde manns og kardinalens politikk.

Etter å ha manøvrert greit med parlamentet, tidligere nedverdiget av Richelieu, utnevnte Anne Jules Mazarin til hovedminister. Dette er begynnelsen på et politisk par som har markert Frankrikes historie. Jules og Anne har mange ting til felles, spesielt det at begge er utlendinger fra fødselen.

Fremtiden for kongeriket Frankrike er altså i hendene på en spanjol og en italiener som har samme ambisjon: å beskytte og opprettholde autoriteten til den unge Louis XIV. Hvis de absolutt ikke var kjærester (ville det være feil å undervurdere kraften til dronningens moralske og religiøse kode), kompletterer Anne av Østerrike og Mazarin hverandre beundringsverdig. Til regentens vilje og drivkraft brakte Mazarin sin subtilitet og diplomatiske ferdigheter.

Begynnelsen av regentskapet fremstår for mange franskmenn som en velsignet periode. Fem dager etter kongens død franske tropper ledet av Hertug av Enghien (Louis II av Condé) vant en rungende seier over spanjolene kl Rocroi. Riket er nå trygt fra invasjon. Atmosfæren av konspirasjon, mistenksomhet og undertrykkelse av Richelieu-årene følges av en luft av "frihet". Storhetene tror oppriktig at deres tid er kommet og håper på en retur til et balansert monarki, hvor monarken de facto ville dele sin autoritet med adelen.

Det vil ikke ta lang tid før de innser at Anne of Austria's politiske agenda er i strid med deres synspunkter. Snart begynte de første konspirasjonene mot regenten og kardinalen. Mazarin, som av mange ble ansett for å være svak, nøler ikke med å dempe disse forstyrrelsene, og for en tid ser det ut til at roen har kommet tilbake. Situasjonen i riket lover imidlertid ikke bra. Krigen fortsetter å svelge enorme summer, skattebyrden tapper landsbygda som ofte gjør opprør, gjeld og korrupsjon blir utbredt.

Det må sies at Frankrike den gangen fremdeles var et patronagesamfunn der monarken ikke hadde en reell administrasjon. Enten for innkreving av skatter, vedlikehold av infrastruktur, krigføring, må han enten henvende seg til den store adelen eller til embetsmenn som ofte setter sine egne interesser over kongens. På den annen side favoriserer den strukturelle svakheten i det gamle regimet skattesystemet spekulasjoner og fremveksten av "finansiere mennesker Med formidabel kraft.

På sosialt og politisk plan er kongeriket Frankrike derfor delt, fragmentert. The Great stole på sine klientel som selv utgjør klientel av lavere rang med skiftende lojalitet. Samtidig spiller kontorholdere og parlamentsmedlemmer sin egen, noen ganger kaotiske politiske poengsum. Endelig samlet folket, veldig mangfoldig, fra det borgerlige i Paris til bøndene i Cantal forskjellige fraksjoner etter "populære følelser »(Opptøyer, opprør).

Ikke desto mindre deler alle sammen forvirret dette ønsket om å bringe kongeriket tilbake til "riktig vei", et monarki som er temperert av formidlende organer, uten permanent finanspolitisk press. Denne "første liberalismen", i motsetning til det gryende "absolutte" monarkiet, drømmer om en retur til en gullalder som til slutt aldri vil ha eksistert. Mellom denne drømmen og styrking av Bourbon-monarkiet er det en motsetning som bare kan løses ved konfrontasjon.

Men den unge kongen er langt borte fra disse politiske hensynene. Oppvokst som det er vanlig for kvinner frem til syv år, gikk han deretter inn i den mannlige verden. Utdannelsen hans ble betrodd Mazarin. Denne utdannelsen vil være ryddig, solid. Louis lærer latin, etikk, men også historie, matematikk og italiensk. Child King er imidlertid ikke en studiøs student og foretrekker mange andre aktiviteter.

I likhet med faren, er han først og fremst en fysisk entusiast. Jakt, ridning, gjerder og krigsspill punkterer hverdagen hans. Men han er også en gutt med stor kunstnerisk følsomhet. Hvis han ikke skinner på gitaren eller luten, er han en utmerket danser. Kongen danser igjen og igjen og nærer en ubegrenset kjærlighet til ballettkunsten.

The Fronde, ved opphavet til Sun King-prosjektet

Den bekymringsløse barndommen til denne dansekongen vil neppe vare. Han blir nødt til å engasjere seg i en helt annen type ballett. Fronde, et opprør som har brygget i årevis, er i ferd med å eksplodere. Denne hendelsen det Jean-Christophe Petifils kvalifisert for "største franske politiske katastrofen på 1600-talletth århundre »Vil ha betydelig innvirkning på den politiske modningen av Ludvig XIV. Å forstå Fronde er å forstå Sun Kings prosjekt.

Slingshot dette navnet fremkaller først et barns lek, en barnslig og useriøs okkupasjon. Useriøst er det, og det må bemerkes at det ikke gir en ledende idé, en klar linje. Dessuten er det ikke en Fronde men Foundations. Disse typiske barokkbevegelsene gir et kaotisk skuespill der krangler og lidenskaper teller like mye som politiske beregninger. Dette er ikke revolusjonens generalprøve fra 1789, men den siste handlingen av et middelalderspill.

Som vi har sett, strider den politiske linjen til Anne fra Østerrike og Mazarin mot ønskene fra forskjellige aktører i det antikke Régime-samfunnet. Hvis den store, den andre adelen der parlamentene ofte har divergerende interesser, kan de finne seg i sin motstand mot begynnende absolutisme. Til denne interne motstanden kombineres trykket som genereres av krigen og dyktig drives av Spania.

I begynnelsen av 1648 var Paris i uro. Parlamentet og borgerskapet i byen er opprørt over Mazarins manøvrer. Kardinalministeren, som er opptatt av å fylle opp den kongelige kassen, øker salget av nye kontorer, noe som ytterligere devaluerer verdien av parlamentarikerne. På den annen side øker det skattebyrden mot parlamentarikere og det parisiske borgerskapet som til da betalte lite skatt.

Som et resultat nekter parlamentet å registrere flere skattereduksjoner og har til hensikt å gjennomføre et oppgjør mot Mazarin. Regenten, som følte seg personlig ydmyket, må imidlertid akseptere viktige innrømmelser for å unngå opprør i Paris. I april vil de suverene domstolene til og med føle seg sterke nok til å pålegge monarkiet et charter på tjuefem artikler som etablerer parlamentet som en lovlig motvekt.

Regenten og Mazarin ser ut til å ha tapt spillet, men prøver egentlig bare å kjøpe tid. 21. august vant Louis II de Condé nok en seier mot spanjolene i Lens. Hans hær står derfor fritt til å legge ned et mulig opprør. Mazarin utnytter feiringen av denne seieren for å arrestere flere ledere av den parlamentariske Fronde. Disse arrestasjonene forårsaker umiddelbart alvorlige opptøyer, og byen bustes med hundrevis av barrikader.

Regenten som måtte holde lav profil, innser først at kongefamilien er prisgitt opptrederne som er parlamentets væpnede fløy. I begynnelsen av september fikk hun barna sine og Mazarin til å forlate Paris, og ble deretter med dem mens hun tilbakekalte Condés tropper til hovedstaden. Ved denne nyheten reiser Paris seg igjen og Anne av Østerrike, som ønsker å unngå en borgerkrig, overlater Condé til å forhandle med opprørerne. Enighet ble endelig nådd, Mazarin og regenten måtte igjen late som å kapitulere i møte med parlamentariske krav.

Den lille kongen som bare er ti år gammel forstår kanskje ikke situasjonens kompleksitet, men han forstår to ting. Det ene: parlamentarikere er et hinder for at monarkiet fungerer korrekt, to: prinsen de Condé har hatt stor nytte av krisen. Denne ambisiøse prinsen, en av de beste generalene i sin tid, har bare forakt for den unge kongen. Conde ville se seg selv som en generalløytnant for kongeriket, uansett for øyeblikket han kjenner seg uunnværlig for regenten.

Avtalen mellom parlamentet og monarkiet (sa Saint Germain-avtalen) var dømt til å knuse. Condés tropper (tyske leiesoldater i virkeligheten) forble stasjonert i Ile de France, og dronningen drømte bare om å flykte igjen. Anne fra Østerrike, som først støttet Mazarins forsonende og torturøse strategi, kom til den konklusjonen at bare et oppgjør kan redde autoriteten hun har til hensikt å gi fra til sønnen.

Natt til 5. til 6. januar 1649 forlot den kongelige familien Paris i den største hemmelighold for Saint Germain en Laye. Mens parlamentet fordømmer Mazarin til forvisning, beleirer Condés tropper hovedstaden. Foran ham ga opprørerne kommandoen til sin egen bror Prins av Conti. Conti er ikke den eneste "Høy At opprørerne kan stole på. Foruten søsteren hans Hertuginne av Longueville, finner vi sammen med slyngerne Hertugene av Elbeuf, av Beaufort, prinsen av Marcillac... kort sagt eliten til fransk adel.

Uansett beholder Condé initiativet og beseirer alle opprørernes forsøk på å bryte beleiringen. Selv troppene til viscount of Turenne (da i spissen for den beste franske hæren), brukt en tid på siden av Fronde, blir beseiret, deres lojalitet er kjøpt til en gullpris av Mazarin.

Kardinalen mener likevel at konflikten ikke skal fortsette for lenge. Han vet at frondeurene har spansk støtte og at Frankrike ikke har råd til luksusen med borgerkrig. På den annen side oppfordret nyheter fra England om henrettelsen av kong Charles I ham til å søke en forhandlet løsning. Så nok en gang et halt kompromiss (freden til Saint Germain) signeres 1.er April 1649 (sic.)

Condé mot Mazarin

Til gjengjeld for opphevelsen av Mazarins forbud mot forvisning, har opprørerne alle fått amnestier og står derfor fritt til å gjenoppta plottene sine. Bare Condé fremstår styrket fra denne krisen som gjorde ham til den mektigste prinsen i Frankrike. En kraft som han har til hensikt å ha glede av og uten hindringer.

Han stiller seg derfor som en rival mot Mazarin, som Anne av Østerrike nekter å forkaste. Det er derfor logisk at Condé gradvis nærmer seg frondeurs hvis ledere er ingen ringere enn hans bror og søster! 18. januar 1650, i anledning et kongelig råd, ble Condé, broren hans Prince de Conti og hertugen av Longueville (dvs. svigerinne til Condé) arrestert etter ordre fra regenten. Anne av Østerrike har igjen besluttet å konfrontere ... konsekvensene vil være katastrofale. Arrestasjonen av prinsene vil faktisk provosere opprøret til deres klientel i provinsene.

Hertuginnen av Longueville destabiliserer Normandie, Turenne agiterer Nord-Frankrike (med støtte fra Spania), vest er underlagt påvirkning fra hertugene av Bouillon og prinsen av Marsillac, Bordeaux opprør. Den forverrede militære og finanspolitiske situasjonen i kongeriket presser Mazarin til enda en kompromissfred. For å forhandle med opprørerne, benyttet kardinalen denne gang tjenesten til Gaston d'Orléans kongens onkel ... stor feil.

Faktisk nærer Gaston d´Orléans, fortsatt så lite inspirert i politiske saker, en viss sympati for opprørerne. Han vil derfor gradvis samle seg om deres teser og 2. februar 1651 proklamerte han seg åpenbart mot Mazarin, den ultimate hevn over Richelieus arving. Gaston ble deretter støttet av parlamentet i Paris og av klienter fra det store. Mazarin har lenge vært gjenstand for en enestående smørekampanje (den berømte Mazarinades) ser sin frelse bare på flukt og tar tilflukt i Tyskland. Regenten og den unge kongen blir gissel for frondeurene.

I løpet av natten 9. til 10. februar 1651 ble Palais-Royal overtatt av opprørerne. De trodde (med rette) at Anne av Østerrike også skulle flykte. For å unngå opprør vil dronningen bli tvunget til å la folket gå inn på soverommet til den unge Louis XIV som later til å sove. Tragisk og ydmykende natt som vil markere solkongen for alltid.

1651 skulle likevel være et strålende år for denne unge kongen med en hyggelig kroppsbygning og god tilstedeværelse. Faktisk er det i en alder av 13 år at, etter skikk, er kongene i Frankrike blitt myndige. Men når han ved denne strålende 7. september offisielt tar rikets hode, er han fortsatt langt fra å kunne regjere.

Landet styres faktisk av paret Anne of Austria-Mazarin, gjennom konstant og lidenskapelig korrespondanse. Men uro hersker, prinsene som rives mellom dem har også kranglet med parlamentarikerne, og utsiktene til et møte med generalstatene forstyrrer situasjonen ytterligere.

Condé, som endelig er lei av å bide tiden sin, bestemmer seg for å inngå en avtale med Spania for å finansiere overtakelsen. På begynnelsen av høsten 1651 hadde vi derfor et rike delt mellom en kongelig leir (Anne av Østerrike, Ludvig XIV og Mazarin kom snart tilbake fra eksil), en parlamentarisk leir (ledet av Gaston d'Orléans ...) og den av Condé. Borgerkrigen som aldri har avsluttet helt, gjenopptas. De kongelige troppene som nå kan stole på tjenestene til Turenne (definitivt sinte på sine rivaler fra Condé-familien) deltar i en hard duell med den Condean-hæren og herjer Ile de France.

Til slutt hjalp Condé til Gastons datter av Orléans la, da han gikk tom for valg Hertuginne av Montpensier klarer å finne tilflukt i Paris. Han bestemte seg for å gjøre opp kontoer med parlamentarikerne og regjerte med terror i byen. Ved denne politikken mister han all støtte fra de kjente og ender med at han blir tvunget til å flykte fra Frankrike til Brussel hvor han fremover vil stille seg til tjeneste for Spania.

Leksjoner fra Fronde for Louis XIV

21. oktober 1652 kom Ludvig XIV tilbake til Paris. Hovedstaden han hadde forlatt 13 måneder tidligere ga ham en triumferende velkomst. Paris den frekke, Paris opprøreren, Paris den opprørske har endelig fått avsky for sitt eget opprør og kaster seg for foten til seieren. Som resten av riket, ønsker hun bare å gjenopprette orden og fred. Fronde, denne sprø borgerkrigen har derfor ikke tjent noe formål.

Men for en katastrofe for kongeriket Frankrike! Ruiner av offentlige finanser, hungersnød, ødeleggelser av alle slag ... den franske befolkningen har vokst fra 20 til 18 millioner innbyggere. Den unge kongen som har kjent frykt, flukt og ydmykelse er godt klar over alvoret i situasjonen. En slik opplevelse kunne bare styrke hans redsel for underordnethet og hans tørst etter enhetlig, absolutt makt. Fra dette opprøret av sosiale kropper, fra denne frenetiske og kaotiske agitasjonen fra prinsene, fra denne triumfen av cupiditet og spinelessness, trakk Louis XIV en formidabel leksjon. Han vil være en ordens konge ... eller ikke.

Den triumferende retur avLouis XIV i hovedstaden i 1652 skulle imidlertid ikke få oss til å glemme det faktum at politikken til landet fortsatt er i stor grad den tanken Mazarin hadde. Mellom 1653 og 1660 vil sistnevnte forsøke (sammen med kongen og moren) å gradvis kvele de gjærene av bestridelse av kongemakt som fremdeles kan eksistere. Men der Richelieu ville ha brukt den sterke måten, foretrekker hans etterfølger å bruke kronglete manøvrer.

Dermed utnytter den italienske kardinalen, en kjenner av PR, perfekt av Louis 'talent for representasjon. Kongen, hvis nærvær imponerer, blir ofte vist til folket, til hærene, til ambassadørene, alt etter en nøye gjennomtenkt plan. Louis, hvis autoritære karakter vi kjenner, forstår at han i politikken fortsatt er elev til sin prestisjetunge minister og viet seg med god nåde til denne 'kommunikasjonskampanjen' (å falle inn i anakronisme) avgjort med store slag av balletter og triumferende bidrag.

Mazarins triumf

På samme tid som denne forførelsen, pleide Mazarin å styrke monarkiets grep om provinsene. Dermed generaliserte han hensiktssystemet og utsatte kontorholdere i provinsene for strengere kontroll. Det var også i løpet av disse årene at kardinalministeren styrket sitt eget klientell og dermed svekket de store.

I tillegg til denne bekreftelsen av sentralmyndigheten overfor provinsene (som ikke var uten motstand) jobber Mazarin med å rette opp kongedømmets finanspolitiske situasjon, som hadde blitt skadet av Fronde. Det må sies at dette går hånd i hånd med en policy for personlig berikelse uten presedens i Europa. I disse tider skiller man knapt formuen til herskerne og statskassene og Mazarin misbruker denne forvirringen. Alltid prisgitt skam, viste han en virkelig spekulativ vanvidd, og samlet en enorm formue. I denne virksomheten blir han beundringsverdig assistert av sin forvalterJean Baptiste Colbert, lovet en lys fremtid.

Den siste utfordringen Mazarin står overfor, med jansenismen: en religiøs doktrine som setter spørsmålstegn ved forholdet mellom guddommelig nåde og menneskelig frihet. Uten å gå nærmere inn på teologiske detaljer, kan vi spesifisere at jansenisme er veldig vellykket i Frankrike, spesielt innen forskjellige klostersamfunn, inkludert det berømte klosteret iRoyal Port. Jansenistene ved sin tilknytning til samvittighetsfriheten og deres krevende moral, snyder tvilsomt lydighet mot etablerte makter. Av denne grunn må de møte både paveens og monarkiets fiendtlighet, noe som vil gi dem mye støtte i kretser både gallikanere og motstandere av det absolutte monarkiet.

Det var i løpet av disse årene da Mazarin prøvde å hevde seg overfor sosiale elementer (parlamenter, provinsielle kontorinnehavere, jansenistiske kretser) som bremset opp marsjen til kongelig absolutisme at Ludvig XIV virkelig lærte seg yrket konge. Denne unge mannen er ikke veldig intellektuell. Snarere viser han et sakte og metodisk sinn, noe som spesielt forklares av hans smak for skjul. Louis er fortsatt kongen av dramatiske hendelser, noe som betyr at de rundt ham er opptatt av den minste reaksjonen.

Enigmatic Sphinx hvis favoritt svar er "jeg vil se », Han snakker lite og handler ofte på en pragmatisk måte. Likevel kjenner vi ham følelsesmessige utbrudd og et konstant ønske om å behage. Til slutt, veldig sjenert som faren, tar han glede av rollen som en impassiv monark, noen ganger ganske fjernet fra sin private personlighet.

Et spørsmål som naturlig fører oss til hans kjærlighetsspørsmål. Louis blir stadig konfrontert med fristelse av kjennetegnene ved domstolssamfunnet og gir noen ganger etter for det. Hans første store følelse vil forbli Marie Mancini, en niese av Mazarin som han møtte i 1658. Den unge italieneren er en fascinerende personlighet, kultivert og utstyrt med et skarpt sinn. Lidenskapelig om kunst og musikk, vil hun ha en klar innflytelse på Louis i disse områdene.

Lidenskapen som forener Marie Mancini og Louis, forstyrrer imidlertid den europeiske politikken til Mazarin og Anne i Østerrike. La oss ikke glemme at da fortsetter krigen mot Spania, og det er på høy tid å avslutte den. Med den strålende seieren til Turenne påBattle of the Dunes (14. juni 1658) over Condés spanske hær var Flandern prisgitt franske tropper. Men her er det: nok en gang går pengene ut og rivaliseringen med England og De forente provinser (Nederland) er allerede på vei oppover. Den fransk-spanske freden, i følge tidens skikk, går gjennom et dynastisk ekteskap mellom Louis og Infanta of Spain:Marie Therese.

Mens fredsforhandlingene fortsetter i Madrid i Paris, lever Louis sin romantikk med Marie fullt ut, som derfor viser uforholdsmessige ambisjoner. Italieneren ville se seg selv som dronning og mellom kjærligheten til henne og nødvendighetene i den tiden Louis nølte, ofte etter å gi etter til sin elskede innfall. Fornuft og press fra Mazarin og Anne i Østerrike vil vinne ut til slutt og kongen samtykker i å gifte seg med Marie-Thérèse.

Dette ekteskapet og den berømtePyreneene-traktaten som følger den utgjør uten tvil triumfen til Mazarin. Frankrike kom styrket ut og fikk Roussillon, en del av Cerdagne og Artois; samt forskjellige høyborg og innrømmelser fra hertugen av Lorraine, hvis statlige kontroll er av strategisk verdi for å opprettholde den franske tilstedeværelsen i Alsace.

Det skal imidlertid ikke konkluderes med at denne freden måtte vare. Ekteskapet til Maria Theresa ble ledsaget av betaling av en medgift på 500 000 gullkroner, som Spania ikke har råd til å betale. Det er en Casus-Belli i ferd med å bli. I alle fall, i august 1660, ønsket Paris de kongelige ektefellene velkommen i anledning en triumf som markerte populariteten til Louis og styrking av den kongelige autoriteten.

Vi kan ikke si at kongen ble forelsket i sin kone, men sistnevnte er alltid trofast og veldig glad i mannen sin. Ludvig XIV levde sin adskillelse fra Marie Mancini smertelig, men likevel trakk han en viktig politisk leksjon: en konge kunne ikke sette følelsene sine før statsgrunnen. Vi vil aldri fange ham til å vise seg utsatt for en kvinnes innfall, uansett hvor fascinerende hun måtte være.

Colbert versus Fouquet

9. mars 1661 døde kardinal Mazarin på høyden av sin makt av langvarig sykdom. Den offentlige opinionen vil ikke sørge over noen som i de siste månedene har vist seg å være mer despotiske og korrupte enn noen gang, til tross for de enorme tjenestene han har gitt kongedømmet.

Etter at Mazarin døde, blir Ludvig XIV konge, fullt ut. Mange ønsket å se begynnelsen på hans "personlige regjeringstid" ... Det er bare riktig at kongen innoverer ved å avskaffe statsministerposten (det er til og med hans første avgjørelse) og ved å offisielt sørge for gjennomføring av saker, til alles overraskelse. . Imidlertid er han fortsatt relativt uerfaren og må hevde sin autoritet. For å gjøre dette er det nødvendig for ham å symbolsk markere begynnelsen på regjeringen ved et brudd med Mazarin-tiden, og så ofte krever dette bruddet et offer: det vil væreNicolas Fouquet.

På 46 var dette avkom fra en prestisjefylt familie av kjole (som til og med oppfant en forfader av King of Scotland ...) en nøkkelfigur i det franske politiske systemet. Nidkjær agent for monarkiet under Fronde (han var da statsadvokat), i 1653 ble han Mazarins økonomioverbetjent. Han var derfor en av de viktigste aktørene i den franske finans- og finanspolitikken mellom 1653-1661. Vel introdusert for kretsene av spekulanter og meglere, vil han lykkes med å sikre rikets økonomiske overlevelse (en bragd) på bekostning av ofte tvilsomme manøvrer.

I likhet med Mazarin neglisjerte han ikke å utnytte sin status for å berike seg selv og falt raskt i korrupsjon (som, det skal bemerkes, var utbredt på den tiden). Et strålende sinn, Fouquet er en kultivert skytshelgen som ikke nøler med å sponse de største artistene (ScarronMoliereFonteneThe VauxDen brune ogVår for de mest berømte) og fremfor alt for å vise suksessen. En suksess like frekk som det storslåtte slottet iVaux-le-Vicomte... En suksess som ga ham mange sjalusi.

Faktisk irriterer Fouquet av hans mange erobringer og hans prangende livsstil (som også er en nødvendighet av hans funksjon) og teller veldig raskt mange fiender, inkludert i forgrunnen: Jean Baptiste Colbert.

Vi har ofte tegnet et portrett av Mazarins pålitelige mann som er det motsatte av Fouquet. A l’exubérance et la prodigalité du surintendant on a opposé la sobriété et la rigueur de cet « homme de marbre », le « Nord » comme le surnommaitMme de Sévigné. Ce serait pourtant oublier que tout comme son rival, Colbert est un représentant typique du système mis en place par Mazarin. Contrairement à l’image que voulurent donner de lui les historiens radicaux de la IIIème République, il n’est pas réellement un exemple de probité.

Mais Colbert a pour lui de maitriser mieux que personne les rouages des montages financiers de l’ère Mazarin. Il dispose d’une connaissance très étendue des diverses manœuvres de son rival, qui a eu la grande maladresse de faire armer plusieurs places fortes par excès de prudence. Enfin Colbert en technocrate zélé et fidèle a su obtenir l’attention et l’estime du Roi.

Dans son testament Mazarin avait mis en garde Louis XIV contre le surintendant, qui bien que compétent lui semblait trop ambitieux. Le Roi en pris bonne note et chargea Colbert, nommé intendant des Finances, de se pencher sur les affaires de Fouquet. Au-delà de la rivalité de personnes, on notera que les deux ministres s’opposaient sur la méthode à employer quant à la conduite des affaires. Colbert en esprit méthodique penchait pour une rationalisation du fonctionnement de l’état, ce qui était du goût du Roi inquiété par les expédients dont Fouquet était coutumier.

Des investigations de Colbert résulteront une cabale, faite de sombres manœuvres politiques et juridiques qui aboutiront à la chute du flamboyant surintendant. Au terme de nombreuses péripéties et d’un procès politique truqué de 3 ans, Fouquet sera reconnu coupable de péculat (détournement de fonds publics) et condamné au bannissement en décembre 1664. Il sera conduit au donjon de Pignerol où il mourra quinze ans plus tard.

Avec la chute de Fouquet et de son clan, Louis XIV a mis à bas de manière publique et retentissante l’un des symboles du système politico-financier mis en place sous Mazarin. Cette rupture radicale a pour effet de lui donner les coudées franches pour réformer le fonctionnement de l’état monarchique. C’est là un « coup de majesté » qui a valeur de symbole et ce malgré les oppositions qu’il put soulever dans le pays.

Fouquet déchu, Colbert nommé Contrôleur général des Finances semble à priori triompher. Il est ainsi chargé du développement économique de la France et possède une grande marge de manœuvre pour mettre en place sa politique. Sa clientèle et son clan occupent des une place importante à tous les niveaux du royaume.

Néanmoins Louis XIV prend bien garde de ne pas lui laisser trop de pouvoir. Voulant rompre avec la domination d’un seul ministre initiée par Richelieu, il favorise l’émergence d’un clan rival de celui de Colbert : Les Tellier-Louvois. Cette famille sera au cœur du développement militaire français de l’époque, Colbert se réservant l’expansion navale et coloniale. Le Roi Soleil avait fait sienne cette maxime : « Diviser pour mieux régner ».

De la Guerre de Dévolution à la Guerre de Hollande

On aurait pu penser que le royaume désormais mûr pour des réformes politiques de grande ampleur, Louis se serait contenté du statu quo sur le plan européen. C’était sous estimer le désir ardent de s’illustrer du jeune Roi.

De plus si Louis XIV, ne recherche pas à mettre en place une monarchie universelle (le thème solaire qui lui est associé, ayant plus vocation de propagande interne) il n’en est pas moins conscient de la fragilité de la situation géopolitique de la France. Cette dernière est toujours à la merci d’invasions (notamment au nord et à l’est) il est donc essentiel d’obtenir des frontières plus aisément défendables (le fameux pré carré). De telles prétentions couplées à l’imprévisibilité du Roi effraient l’Europe. Face à une Espagne déclinante et à un Saint-Empire plus divisé que jamais, la France première puissance démographique d’Europe fait figure d’ogre.

A la mort du roi d'Espagne Philippe IV en septembre 1665, Louis XIV réclame à Madrid au nom de son épouse divers places de l’actuelle Belgique ainsi que la Franche-Comté. Il s’agit là de territoires censés compenser la dot qui ne fut jamais versée après son mariage avec l’Infante Marie-Thérèse. Le Roi de France habilla ses revendications d’un principe juridique (douteux) dit « droit de dévolution. » Lorsque les exigences françaises furent rejetées par l’Espagne en mai 1667, Louis XIV se mit immédiatement en campagne.

On constatera que cette guerre fut habilement préparée par Le Tellier (assisté de son jeune fils, le marquis de Louvois). La France qui profite alors des premières retombées économiques du volontarisme économique Colbertien, peut consentir un grand effort financier pour sa préparation militaire. En plus d’aligner des armées nombreuses et bien pourvues, elle dispose d’excellents chefs tels que Turenne et Condé. Avec la marine renaissant sous l’impulsion de Colbert, le royaume possède le premier et meilleur outil militaire d’Europe.

Cette guerre sera pour l’époque une guerre éclair. Commencée en mai 1667 elle s’achève à peine un an plus tard au traité d’Aix la Chapelle. Louis XIV qui a participé personnellement aux campagnes (et mis plusieurs fois sa vie en danger au point d’excéder Turenne) n’a cependant pas obtenu la victoire qu’il souhaitait. Certes il parvient à annexer de nombreuses places au nord (bientôt fortifiées parVauban), mais la frontière en résultant est encore difficilement défendable.

Le Roi de France a été opté pour la modération notamment parce qu’il estime que l’effondrement final de l’Espagne n’est plus qu’une question d’années. En effet l’héritier de Philippe IV : Charles II est un être chétif et maladif, affligé d’un nombre impressionnant de tares congénitales. On pense sa mort prochaine et Louis XIV, comme l’empereur Léopold à Vienne, se prépare à se partager son héritage. Enfin l’ambitieux roi de France projette déjà sa prochaine guerre, celle qui le verra envahir les Provinces-Unies (Pays-Bas actuels)…

La Guerre de Dévolution a achevé de convaincre de nombreuses cours européennes que le Royaume de France possédait des visées hégémoniques sur le continent. Ainsi en janvier 1668, la Suède, les Provinces-Unies et l’Angleterre se sont alliées pour freiner l’expansion française aux Pays-Bas espagnols. Louis XIV sait que cette coalition tient pour beaucoup à l’activisme des néerlandais (et surtout à celui du futur stathouder Guillaume d’Orange). Les marchands hollandais (les Pays-Bas sont à l’époque la première puissance commerciale d’Europe) redoutent la présence française au sud de leurs frontières et prennent ombrage des prétentions coloniales et navales de Colbert.

Néanmoins ce dernier est opposé à tout conflit avec les Provinces-Unies, estimant qu’il faudrait d’abord renforcer l’économie nationale. D’autres ministres du Roi-Soleil pensent eux qu’une guerre en Hollande ne cadre pas avec le grand projet géopolitique d’alors : à savoir le démembrement de l’empire Espagnol. Mais Louis XIV, frustré par le résultat mitigé de la guerre de Dévolution et conforté par l’optimisme de Turenne et Louvois finit par se décider pour l’épreuve de force. Il faut dire qu’il a alors remporté un beau succès diplomatique en retournant le roi d’Angleterre Charles II contre les Hollandais, ce à grand renfort de subsides.

Le 22 mars 1672 la flotte anglaise attaque un convoi hollandais au large de l’Ile de White, le 6 avril suivant la France déclare la guerre aux Provinces-Unies. L’offensive qui aurait du être un jeu d’enfant, se révèle bien vite un casse tête pour les Français. Certes les places ennemies tombent les unes après les autres, mais le 20 juin les néerlandais rompent leurs écluses et provoquent l’inondation du pays.

Les troupes françaises s’embourbent dans une campagne harassante, faisant face à une résistance acharnée menée par Guillaume d’Orange, le nouveau stathouder. Peu après l’empereur Habsbourg décide de se joindre au combat contre les Français et entraine à sa suite le Brandebourg. Les troupes françaises sont alors contraintes de reculer et d’adopter une posture plus défensive. L’année suivante l’Espagne se rallie à laGrande Alliance de La Haye. De locale, la guerre est devenue européenne…elle va durer encore 5 longues années.

Face à une coalition d’ampleur inédite, les forces françaises vont offrir une prestation plus qu’honorable et ce sur tous les fronts, à terre comme en mer. Le conflit est acharné, cruel même et les troupes françaises commettront de nombreuses exactions en Hollande mais aussi au Palatinat.

Sur le pan intérieur, la situation se dégrade peu à peu. Les excédents financiers du début du règne ne sont plus possibles et Colbert se voit contraint de recourir à des acrobaties financières que n’aurait pas renié Fouquet…La pression fiscale qui en résulte conjuguée à la hausse du coût des produits de première nécessité vont provoquer plusieurs révoltes populaires principalement en 1674-1675.

Louis XIV malgré sa volonté d’obtenir un terme favorable à cette guerre accepte des pourparlers lorsque l’Angleterre finit par se rapprocher des Hollandais. Ces négociations initiées dés 1677 seront d’une grande complexité au vu du nombre de belligérants impliqués. Elles sont de plus menées en parallèle avec les offensives françaises du début de 1678, à l’occasion desquelles les Pays-Bas espagnols sont partiellement conquis. Avec les troupes françaises devant Anvers, les Provinces-Unies sont à la merci de Louis XIV. Ce dernier entame donc la phase finale des négociations en position de force.

Louis le Grand

Detraité de Nimègue (août 1678) qui en résulte vaudra au Roi de Force son surnom de « Louis le Grand ". Il peut en effet apparaitre alors comme le grand vainqueur de cette guerre, une manière d’arbitre de l’Europe. La France qui a su défaire une coalition imposante obtient des Provinces-Unies qu’elles autorisent le culte catholique et de l’Espagne : la Franche-Comté, le Cambrésis, une partie du Hainaut et la partie de l’Artois qui lui manquait. De l’empereur et duc de Lorraine, Paris obtient des concessions et quelques places fortes stratégiques. Les frontières françaises atteignent désormais le Rhin, l‘encerclement du royaume par les Habsbourg est brisé.

Ce triomphe (inespéré au vu de la situation en 1674) ne doit cependant pas masquer les faiblesses de la position française. Le royaume a lourdement souffert du fardeau de la guerre, les finances sont au plus mal. Le conflit a d’autre part condamné à l’échec les tentatives d’expansion commerciale et coloniale voulues par Colbert, tout comme il a empêché la modernisation économique du royaume. Les conséquences à long terme en seront dramatiques.

De plus il faut souligner que les Provinces-Unies ont sauvegardé leur territoire. Guillaume d’Orange dispose toujours d’un redoutable pouvoir de nuisance. Enfin le comportement des troupes françaises a retourné l’opinion de nombreux états allemands contre Louis XIV, désormais décrié comme un despote sanguinaire. Quoi qu’il en soit, en 1678 le Roi Soleil est au zénith d’une gloire pour jamais associée à Versailles…

Plus que beaucoup d’autres entreprises le projet Versaillais est associé au nom de Louis XIV. Il évoque à la fois le raffinement d’une société de cour parvenue à un extrême degré de sophistication mais aussi de sombres intrigues et des dépenses somptuaires qui pesèrent lourdement sur le destin du Royaume. Qu’en était-il en réalité ? Pourquoi Louis décide t-il au cours des années 1670 (la décision fut semble t-il définitivement prise en 1677) de fixer la cour àVersailles ?

Si sa relative méfiance par rapport à l’agitation Parisienne joue un rôle dans cette décision, rappelons-nous les frayeurs de la Fronde, nul doute que pour le Roi Soleil le départ du Louvre est un moyen d’imprimer sa marque dans l’Histoire de France. Passionné d’architecture et d’ordre, voulant plier la nature à sa volonté tout comme les hommes, la transformation d’un modeste relais de chasse en un vaste complexe curial est un acte éminemment politique. A bien des égards il signifie le passage de l’âge baroque, violent et chaotique à l’âge classique, qui se veut raison et unité.

Le Château de Versailles, symbole du règne de Louis XIV

Tout au long du règne, Versailles sera un immense chantier où travailleront jusqu’à 36 000 personnes. Le Roi participe largement à la conduite des travaux et s’entoure des meilleurs artistes de son temps. Ainsi Jules Hardouin-Mansart, chargé de diriger les travaux d'agrandissement et d'embellissement du château de Versailles à partir de 1678, et qui fut à l'origine de la création de la galerie des Glaces. On estime que la construction de Versailles représente, l’équivalent de 3 à 4% des dépenses annuelles de l’Etat, ce qui est à la fois considérable mais moins ruineux que ce que l’on a pu affirmer. Sans compter que ces dépenses constituent un investissement politique précieux.

Si Versailles va permettre de fixer la grande aristocratie au sein d’un système où le Roi exerce un contrôle renforcé, c’est aussi un moyen de promouvoir l’excellence de l’art et de la culture française dans l’Europe tout entière. Ainsi la cour Versaillaise devient-elle rapidement la grande référence pour les souverains Européens, qui n’auront de cesse de s’en inspirer.

Au sein de cette nouvelle cour, Louis incarne largement sa propre idée de la monarchie. La cour du Louvre des années 1660-1670, rappelait encore à bien des égards celle de Louis XIII. Il ne faut pas oublier non plus qu’elle restait aussi tributaire des fréquents voyages du Roi, tout comme les ministères. A Versailles l’ordre s’impose selon les conceptions mécanistes de l’époque. Tout gravite autour du Roi, astre et repère des courtisans. Louis XIV va mettre en scène sa vie, comme peu de souverains avant lui, avec un sens inné du spectacle. Un cérémonial élaboré rythme sa journée, qu’il s’agisse de son lever (à 7 heures 30 chaque jour), sa toilette, ses besoins naturels (accompagner le Roi lorsqu’il est à la chaise percée est un insigne honneur !), ses repas ou son coucher.

A Versailles, la principale préoccupation des courtisans reste l’étiquette et les nombreux conflits d’égo qu’elle peut entrainer. Louis saura en user avec un art consommé pour maintenir la noblesse dans un état de tension et de dépendance permanente. Poussés à tenir leur rang, les courtisans bien vite endettés, représentent d’autant moins une menace que leur présence à Versailles affaiblit leur influence en Province. C’est ainsi qu’à l’instar de nombreux auteurs l’on peut parler de véritable ‘domestication de la noblesse’. Noblesse qui ne justifie plus son rang et ses privilèges que par le service du Roi, à la cour ou sur les champs de bataille.

Néanmoins le système Versaillais, dont le maintien exige de constants efforts de la part du Roi, connait ses côtés sombres. Un tel rassemblement de puissants, aiguillonnés par la jalousie et la constante recherche de la faveur du Roi ne peut que devenir un lieu d’intrigues. Ainsi le scandale de l’affaire des Poisons (1679-1680), qui implique de très hauts personnages (comme la duchesse de Bouillon) rappelle que la vie du Roi et celle de ses proches reste à la merci de complots. Complots en partie motivés et favorisés par la vie sentimentale agitée de Louis.

Marié à la sage et prude Marie-Thérèse, Louis en a eu six-enfants dont un seul parviendra à l’âge adulte : Louis de France dit le Grand Dauphin. Le Roi ne se satisfait pas de cette relation conjugale terne et entretient diverses amours (les tentations ne manquent pas) adultères. On retiendra notamment parmi ses maitresses, sa belle sœur Henriette d’Angleterre ou encore la délicieuse Louise de la Vallière (qui lui fera cinq ou six enfants), mais surtout Madame de Montespan ogMadame de Maintenon.

Madame de Montespan fit irruption dans la vie de Louis au cours de l’année 1666. Cette marquise ravissante dotée d’un esprit vif, fut pour beaucoup dans la prise de confiance en soi d’un Roi jusque là encore gauche et mal à l’aise avec les femmes. Odieuse avec ses rivales et bien décidée à conserver le Roi pour elle, la Marquise de Montespan donnera à Louis quatre enfants qui parviendront à l’âge adulte. Parmi eux, ses deux fils fils (le Duc du Maine et le Comte de Toulouse) joueront un rôle politique important. La relation passionnée et sensuelle qui unissait Louis et Mme de Montespan, est à certains égards révélatrice de l’éloignement du Roi par rapport à la religion. Malgré les sermons de Bossuet et le conformisme catholique du temps, Louis parvenu à la quarantaine restait l’esclave de ses sens.

Ce fut son dernier et grand amour qui le ramena à la Foi, ce qui ne fut pas sans conséquences politiques. Pour élever ses enfants, la Marquise de Montespan avait porté son choix sur Françoise d’Aubigné, veuve de Scarron un poète libertin. Intelligente et pieuse, sans pourtant renoncer aux plaisirs de l’amour, la veuve Scarron s’était fait remarquer pour son bons sens et son esprit. Sa fonction d’éducatrice des bâtards royaux lui permit de rencontrer le Roi. Ce dernier tomba progressivement sous le charme de celle qu’il fit marquise de Maintenon. Au-delà de la relation charnelle qui va les unir, existe entre eux une grande complicité intellectuelle, Françoise étant à même d’être une confidente compréhensive mais ferme pour le Roi.

Elle jouera ainsi un rôle de conseillère officieuse et ne sera pas pour rien dans le rapprochement du Roi avec les cercles dévots. Un retour à la foi, que marquera leur union secrète après la mort de la Reine et dont on ignore encore la date exacte (1683 ou 1688 ?).

De la révocation de l’Edit de Nantes à la Succession d’Espagne

Egaré dans le péché (selon les conceptions du temps) jusqu’au début des années 1680, Louis revenu à une pratique plus régulière de la religion catholique va se rapprocher peu à peu des options du parti dévot. Il ne faut cependant pas simplement y voir, l’acte d’un homme vieillissant (et à la santé de plus en plus fragile) mais aussi la décision longuement réfléchie d’un Roi qui ne cesse de repenser le rôle de la France en Europe. Les années 1680 sont celles de l’affirmation d’un bloc Protestant (Provinces-Unies puis Angleterre) rival de Paris, mais aussi d’une opposition renouvelée avec les Habsbourg dans la perspective de la succession d’Espagne.

Louis XIV a pour intérêt d’incarner le renouveau catholique afin de légitimer ses entreprises internationales. On le sait cela se traduira notamment, par ce que l’on cite souvent comme l’une des plus grandes fautes de son règne : la Révocation de l’Edit de Nantes. Cette décision est le résultat d’un long processus entamé sous le règne précédent et qui vise à mettre fin à l’exception religieuse française. En effet la France est l’un des très rares états d’Europe où cohabitent officiellement deux religions. Une situation mal vécue par Louis qui y voit une entrave à l’unité du Royaume et un danger politique potentiel. En effet il n’est pas sans ignorer que les rivaux protestants de la France (et au premier chef Guillaume d’Orange) répandent leur propagande au sein des milieux huguenots et y comptent un certain nombre d’alliés.

Louis entend parvenir à la fin du protestantisme dans son royaume, par la contrainte et le prosélytisme. Les grands nobles protestants sont poussés à la conversion, les huguenots les plus modestes se voient forcés d’héberger des soldats, ce qui donnera lieu aux terribles dragonnades. En 1685 l’ultime pas est franchi, lorsque l’Edit de Fontainebleau est proclamé. La Religion Prétendue Réformée (RPR) est interdite, le Royaume redevient un état où un seul culte est autorisé : le culte catholique.

Si un certain nombre de protestants de convertissent, de nombreux autres vont fuir la France et iront grossir les rangs des ennemis du Roi-Soleil, tant en Angleterre, qu’aux Pays-Bas et en Prusse. La France y perd peut être 200 000 sujets, dont de nombreux artisans et bourgeois réputés. Elle y gagne cependant un grand crédit auprès des puissances catholiques. L’Edit de Fontainebleau constituera d’ailleurs l’une des mesures les plus populaires du règne du Roi-Soleil et sera accueillie par un concert de louanges et de festivités. L’esprit de tolérance des Lumières était encore loin…

Les années 1680 marquées par la gloire Versaillaise et l’affirmation de l’unité religieuse du Royaume, sont aussi celles d’une politique extérieure agressive qui provoque un nouveau conflit européen. A partir de 1678, Louis (trop) sûr de sa force après la Paix de Nimègue tente d’agrandir son royaume en prenant parti du flou juridique institué par les divers traités européens antérieurs. Par un mélange subtil d’artifices juridiques (les fameuses Chambres de Réunion), d’achat des faveurs de Princes étrangers et de coups de force, le Roi-Soleil met la main sur divers territoires en Alsace, en Lorraine puis aux Pays-Bas Espagnols.

Devant cet expansionnisme à peine voilé se constitue une ligue défensive, la Ligue d’Augsbourg qui finir par réunir : les Provinces-Unies (Pays Bas actuels), la Suède, l’Espagne, le Brandebourg (futur royaume de Prusse), la Bavière, la Saxe mais aussi l’Angleterre et l’Autriche… Louis qui n’a pas su convaincre de la légitimité de ses revendications, se retrouve donc face à une alliance réunissant l’essentiel des puissances d’Europe. Le conflit qui va en résulter durera neuf ans (1688-1697).

Cette guerre de Neuf-Ans, constitue une épreuve terrible pour le royaume de France mais aussi un test pour la solidité du régime mis en place par Louis XIV. La France qui bénéficie de revenus importants, d’infrastructures développées et d’une unité de direction parvient à se mesurer une fois de plus à une coalition paneuropéenne. L’armée crée par Louvois, la Marine rêvée par Colbert et ce malgré certains revers parviennent globalement à prendre la main sur leurs adversaires.

L’empreinte du Roi sur les opérations, tout comme sur les diverses négociations est plus forte que jamais après 1691. Cette année voit en effet avec la mort de Louvois la fin du système ministériel initié depuis la chute de Fouquet. Jamais plus la France de Louis XIV ne connaitra de ministre disposant d’une vaste clientèle aux ordres.

1691 bien plus que 1661 représente l’avènement de la monarchie absolue. A 53 ans Louis doté d’une solide expérience, plus Roi-Soleil que jamais se consacre à sa tâche avec une passion étonnante. Chaque ministre rend compte de la moindre de ces décisions à Louis, qui d’ailleurs entretient avec habileté un flou artistique sur leurs attributions et compétences respectives. Aux clientèles ministérielles se substitue une monarchie ‘administrative’ qui contribuera largement à l’évolution politique ultérieure de la France. Néanmoins cette concentration des pouvoirs ne sera pas sans conséquences néfastes. Louis désormais entouré de courtisans, s’isole peu à peu dans un arbitraire royal qui le coupe des réalités du terrain.

Or pour la France des années 1690, celles-ci sont terribles. Les aléas climatiques de l’époque (le petit âge glaciaire, décrit par Emmanuel Le Roy Ladurie) ont des effets catastrophiques sur l’activité agricole. Aux famines qui en résultent, viennent s’ajouter les désordres politiques et les révoltes entrainés par la pression fiscale. Entre 1693 et 1694 la situation tourne au drame national et l’on estime le nombre de victimes à plus d’un million (sur 22 millions de sujets). Cette crise entraine l’émergence d’un mouvement diffus d’opposition à l’absolutisme royal, qui trouvera finalement à s’exprimer à la mort du Roi et au début de la Régence de Philippe d’Orléans.

Dans cette atmosphère de contestation, qu’alimente des débats religieux intenses (problématique du Jansénisme, mais aussi engouement pour le quiétisme) le Roi s’il continue son action réformatrice doit cependant renoncer à certains projets. Ainsi celui d’une refonte du système fiscal (en partie inspiré des réflexions de Vauban) n’aboutira jamais, avec de graves conséquences à long-terme pour l’avenir du Royaume. D’autre part Louis désireux de ménager les cercles Ultramontains (c'est-à-dire partisan du Pape contre les velléités d’autonomie de l’Eglise de France) fini par verser dans une orthodoxie religieuse répressive.

En 1697 lorsque la guerre de neuf ans prend fin par le Traité de Ryswick, le royaume de France apparait une fois de plus comme victorieux. Louis XIV se voit reconnaitre l’annexion de l’essentiel de l’Alsace ainsi que St Domingue. Néanmoins ce n’est là qu’une suspension d’armes, tous les regards étant tournés vers Madrid. Le Roi Charles II d’Espagne, que Louis a souhaité ménager en lui rendant les Pays-Bas Espagnols qu’il occupait, prépare alors sa succession. Cette dernière pourrait bien décider de l’avenir de l’Europe…

Le crépuscule du Roi-Soleil

Voilà prés de 35 ans que les principales puissances du continent attendent la mort du Roi « ensorcelé » (El Hechizado, c’est ainsi que l’on surnommait Charles II en raison de ses nombreuses infirmités)Charles II qui n’a jamais eu d’enfant est à la tête d’un immense empire, 23 couronnes, des possessions sur 4 continents…

La cour de Madrid grouille d’agents étrangers qui essaient de convaincre Charles et ses conseillers de rédiger un testament favorable à leurs souverains. Le Roi exsangue est sous l’influence de deux grands partis. Le plus puissant est certainement celui qui représente les intérêts de son cousin de Vienne, l’Empereur Léopold 1er. Face à cette camarilla pro Autrichienne, s’est constitué un parti pro Français qui après la paix de Ryswick apparait de plus en plus puissant. Charles II craint en effet qu’à sa mort son empire soit dépecé entre différentes puissances (et d’ailleurs divers accords de partage seront signés, mais jamais respectés) ce qui signifierait à terme la ruine de l’Espagne.

Le Roi ‘ensorcelé’ cherche donc à confier son héritage à un état suffisamment puissant pour en maintenir l’unité. Il finit par lui apparaitre que ce dernier ne peut être que la France, un choix qui lui a d’ailleurs été recommandé par le Pape en personne. Le 2 octobre 1700, Charles II mourant rédige un ultime testament qui fait de Philippe d’Anjou son légataire universel. Philippe d’Anjou n’est autre que le deuxième fils de Louis de France, le Grand Dauphin. Si Louis XIV accepte le testament, la maison de France montera donc sur le trône d’Espagne. Ce serait dépasser là, les rêves les plus fous de ses prédécesseurs Bourbon. Mais ce serait aussi mécontenter toutes les autres grandes puissances européennes et risquer une nouvelle guerre continentale.

Lorsque la nouvelle de la mort de Charles II parvient à la cour de Louis XIV le 9 novembre 1700, ce dernier est pleinement conscient de l’enjeu. Il sait que la France ne s’est toujours pas remise des guerres précédentes et que malgré son rapprochement avec le Pape, sa cause reste perçue comme illégitime à l’étranger. Après une longue réflexion, Louis prend la décision d’accepter le testament. Par un de ses coups de théâtre dont il fut si coutumier, il convoque son petit-fils à son lever et le présente aux courtisans avec ses simples mots : « Messieurs, voilà le Roi d’Espagne ! ».

Dans les mois qui suivent Philippe d’Anjou, devenu Philippe V d’Espagne va prendre possession de son nouveau royaume. Il est assisté dans sa tâche par un entourage français, largement influencé par Versailles. Cette véritable révolution diplomatique, qui permet à la France de tirer profit des richesses inouïes de l’Empire Espagnol devait conduire une fois de plus l’Europe au conflit. Après diverses tractations sans lendemain, l’Angleterre, les Provinces-Unies et l’Empereur déclarent la guerre à la France le 15 mai 1702.

Ces trois puissances sont bientôt rejointes par divers princes allemands (dont le Roi en Prusse) mais aussi par le Danemark. Financièrement les opérations sont assurées par une Angleterre en pleine expansion économique. Sur le plan politique la coalition anti-française est animée par trois personnalités exceptionnelles : le Prince Eugène de Savoie Carignan brillant général des armées autrichiennes, Heinsius l’avisé Grand pensionnaire de Hollande et John Churchill Duc de Marlborough arriviste génial et sans scrupules, mari de la favorite de la reine Anne d’Angleterre.

Face à triumvirat d’exception, le sort de l’alliance Franco-espagnole (à laquelle s’est greffée la Bavière, Cologne et une Savoie peu fiable) repose sur les épaules d’un Louis XIV sur le déclin. Le Roi Soleil est en effet entré dans une vieillesse douloureuse, marquée par la maladie et le poids d’une charge de plus en plus écrasante. Dans l’épreuve il favorise désormais la fidélité sur la compétence et accorde ainsi sa confiance à des chefs militaires loyaux mais médiocres, au premier chef le maréchal de Villeroy.

A la déclaration de guerre, le Royaume de France peut compter sur une armée d’environ 250 000 hommes et d’une marine considérable. Néanmoins face à elle ses ennemis accomplissent un effort militaire sans précédent : 100 000 hommes pour l’Empereur, 75 000 pour l’Angleterre, plus de 100 000 pour les Provinces Unies. Si la France a pour elle d’occuper une situation stratégique centrale, ses rivaux peuvent aisément la forcer à des efforts divergents. D’autre part la centralisation du système de commandement Français, où tout doit passer devant le Roi, prive les armées franco-espagnoles de la réactivité de leurs ennemies.

La Guerre de Succession d’Espagne, par son ampleur, sa durée et l’étendue de ses opérations (en Europe, mais aussi aux Amériques) préfigure les conflits mondiaux. Elle se caractérise aussi par une mobilisation des opinions publiques, à grand coup de propagande et de pamphlets. Elle participe ainsi de la longue maturation des consciences nationales qui bouleverseront l’Europe par la suite.

Les premières années sont à l’avantage de la France qui conserve une certaine initiative stratégique. L’Empereur qui doit affronter une révolte Hongroise soutenue par la France passe même très prés de la catastrophe en 1703. Néanmoins les divergences entre l’électeur de Bavière et le maréchal de Villars permettent aux armées autrichiennes de se ressaisir et de sauver Vienne. Dans les mois qui suivent la défection de la Savoie au profit de l’Empereur amorce un retournement de situation contre la France. Avec la prise de Gibraltar par les anglais en 1704 et la révolte protestante des Camisards, Louis XIV semble avoir définitivement perdu la main.

C’est le début d’une période extrêmement rude pour Louis et son royaume. Aux défaites militaires (Blenheim, Ramillies…) et à l’agitation intérieure viennent s’ajouter une fois de plus la colère de la nature. Le début de 1709 est celui de l’hiver le plus rigoureux du règne, le « Grand Hyver » selon la langue du temps. La Somme, la Seine, la Garonne sont prises dans les glaces tout comme le vieux port de Marseille. Les oiseaux gèlent vivant sur les branches des arbres, on ne coupe plus le pain qu’à la hache…Au dégel succèdent des précipitations records qui achèvent de ruiner les récoltes. Malgré tous les efforts déployés par la couronne, la famine est inévitable et tuera plus de 600 000 français.

La fin de règne

Le Roi isolé dans sa cour de Versailles, cède comme beaucoup au pessimisme. De telles calamités ne sont-elles pas le signe que Dieu désapprouve sa conduite ? Soutenu en ce sens par Madame de Maintenon, Louis se résigne à négocier la paix. Mais voilà les conditions proposées par les coalisées frisent l’insulte. Heinsius demande notamment à Louis XIV de s’engager à chasser par les armes, si besoin est, son petit fils du trône d’Espagne, qui doit revenir à Charles III le nouvel empereur. Faire la guerre à son petit-fils au profit de l’Autriche ? C’est une condition à laquelle Louis ne peut se résigner. La guerre continue…

La guerre continue, mais la France est épuisée et la France a faim. Des émeutes éclatent un peu partout, le Dauphin lui-même manque se faire lyncher par la foule à Paris. On demande la Paix et du Pain. La vindicte populaire n’épargne même plus le roi et son entourage, notamment Madame de Maintenon. Beaucoup hésitent encore à s’attaquer au monarque sacré et préfèrent donc accuser son épouse secrète des pires crimes. D’autres s’en référent à Ravaillac et Brutus, dans des affiches qui rappellent celles que l’on retrouvera en 1792. Louis accuse le coup et congédie Michel Chamillart, le contrôleur général des Finances, qui servira de bouc-émissaire. Pour la première fois un ministre du Roi-Soleil est chassé par la pression extérieure.

La crise politique de 1709 trouve son aboutissement dans l’une des dernières grandes initiatives de Louis et certainement l’une des plus étonnantes. Le 12 juin 1709 le roi adresse au peuple une lettre pour lui expliquer sa politique et les raisons de la poursuite de la guerre. Cet appel au peuple, traduit les limites de l’absolutisme Louis quatorzien. On ne demande plus aux FRANÇAIS (le mot est écrit en majuscules) d’obéir, mais bien de soutenir le Roi, en bons patriotes. Ce texte que Jean-Christian Petifils qualifie de « Churchillien » va connaitre un très large succès. Très largement diffusé, lu jusque sur les champs de bataille, il va contribuer à un sursaut national qui stupéfiera l’Europe.

En 1709 les armées françaises ont du se replier sur le « Pré Carré » et abandonner l’Italie et l’Allemagne. Mais que ce soit au siège de Tournai où à Malplaquet elles font payer chèrement toute avancée aux troupes des coalisés. Face à cette résistance inattendue et les nouveaux sacrifices qu’elle entraine, la coalition commence à se fissurer. A Londres Marlborough entre en disgrâce et l’on commence à dissocier les intérêts du nouveau Royaume-Uni (l’Angleterre et l’Ecosse se sont unies en 1707) de ceux de Vienne. Les Britanniques placent désormais leurs projets coloniaux et commerciaux au dessus de la compétition entre Vienne et Paris. Ils sont prêts à sortir du conflit à condition de renforcer leurs possessions outre-mer. Du côté de l’Empereur on comprend que l’Espagne est définitivement perdue (les partisans des Habsbourg y sont repoussés par les Franco-espagnols). Til slutt møter alle krigerne utmattelsen av økonomien og sparepengene. Forhandlingene gjenopptas derfor.

De ender i 1712-1713 iUtrecht Kongress. Resultatet gir stolthet til det nye konseptet maktbalanse (til og med kollektiv sikkerhet hvis det er ambisiøst). Philip V beholder tronen i Spania, men må gi fra seg den fra Frankrike for seg selv og sine etterkommere. Frankrike beholder sine tidligere erobringer (Alsace, Franche-Comté, Artois, Roussillon), men avgir Acadia til engelskmennene. Når det gjelder keiseren, vil han deretter gjenopprette de spanske Nederlandene (sikret av nederlandske garnisoner) og Milanese.

Ludvig XIV ønsker denne traktaten med enda større lettelse, ettersom skjebnen har falt tungt på familien hans de foregående månedene. I 1711 ble sønnen hans slått ned av kopper, året etter hans barnebarn og nye arving: denHertug av Burgundblir også feid bort av sykdommen. Tronearvingen var da en to år gammel gutt med skjør helse: oldebarnet hans, den fremtidige Ludvig XV. Denne situasjonen åpner for en hel rekke intriger og konspirasjoner som truer stabiliteten i riket.

Solkongen, klar over risikoen som dette representerer, vil i 1714 inkludere de to bastardene: hertugen av Maine og greven av Toulouse i arveserien. Dette er en innovasjon som bryter med uskrevne lover i riket (siGrunnleggende lover) og som vil provosere enda en bølge av protest. I møte med det vi anser for å være en ultimate manifestasjon av absolutistisk vilkårlighet, planlegger og konspirerer vi, og forbereder Frankrike på et balansert monarki (av adelenes politiske vekt) som vil være en kilde til inspirasjon for liberale teoretikere. fra 1700-tallet.

For regent av sitt oldebarn, valgte kongen sin nevø: Philippe d'Orléans. Mannen som ble ansett for å være lunefull og liberal, virker a priori nær partiet for den aristokratiske anti-absolutistiske reaksjonen. Det er å kjenne dårlig denne kompetente og høyt utdannede offiser, riktignok inkonsekvent, men som vil vite hvordan man kan bevare det meste av Bourbons politiske arv.

Louis XIV vil dermed være beroliget med sin arv, og vil leve sine siste måneder i en tung atmosfære preget av vekten av akkumulert sorg og sorg. 9. august 1715 klaget Solkongen til legene sine over smerter i venstre ben. Den 21. kommer vi til at den er påvirket av koldbrann. Legene anerkjente deres hjelpeløshet og 26. den 26. årene førte Louis arvingen til sengen. Han betrodde henne disse få ordene: "Kjære barn, du kommer til å bli den største kongen i verden, aldri glem forpliktelsene du skylder Gud. Ikke imiter i kriger; prøv å alltid opprettholde fred med naboene dine, for å avlaste folket ditt så mye du kan ... »I møte med døden forblir solkongen klar og skjuler ikke sin anger.

Han er fast bestemt på å gjøre hans død til et skue, som han gjorde med livet sitt, og vil sørge for at hans hoffmenn deltar i hans smerte. Tross alt som han sier: "De har fulgt hele livet mitt; det er bare rettferdig at de ser meg bli ferdig. "Hans siste bekymring vil være å være i fred med en Gud, hvis dom han vil frykte til siste øyeblikk. 1er September 1715, rundt 8:45 om morgenen pustet han sin siste. 72 år med styre har nettopp avsluttet. Ved å lære den nye Frederick William Ier av Preussen erklærer: "Mine herrer,deKing er død! ". Alt er sagt ...

Århundret til Louis XIV

Hvordan gjøre rettferdighet og vurdere i noen få linjer, resultatene av en effektiv regjeringstid på 54 år? I 1661 var Frankrike, som Ludvig XIV skulle regjere over, fremdeles en fremvoksende makt hvis grenser var nådd av omringingen pålagt av Habsburgere. I 1715 var det den første militærmakten i Europa, utstyrt med sikre grenser og kulturell prestisje uten sidestykke.

Imidlertid vil kjærligheten til herligheten og solen til kongekongen ha kostet Frankrike moderniseringen av dets økonomiske og økonomiske strukturer som på lengre sikt vil sikre triumfen til den britiske rivalen. Engasjert i absolutisme, for tung byrde for en enkelt mann, vil ikke kongeriket ha vært i stand til å kvitte seg med de sosioøkonomiske arkaismene som vil veie sin fremtid så tungt.

Til tross for alt, vil suveren ha lyktes i å etablere seg som legemliggjørelsen av prinsippet om nasjonens enhet. Ved domestisering av en adel, en gang så turbulent, ved mobilisering av alle energier mot et enkelt mål, vil Louis XIV ha forankret ideen om en institusjonell bygning, arv og felles interesse for alle i den nasjonale kulturen Fransk.

Som han sa det så bra selv: "Jeg drar, men staten vil alltid forbli ... "

Bibliografi

- Lucien Bély, Louis XIV: den største kongen i verden, Gisserot, koll. Historie, 2005

- Louis XIV. Man and King, biografi om Thierry Sarmant. Tallandier, 2014.

- århundret til Louis XIV. Kollektiv, Tempus 2017.

- Louis XIV, biografi om J.C Petitfils. Tempus, 2018.


Video: Facts You Didnt Know About King Louis XIV of France


Kommentarer:

  1. Landrey

    Lett å lese

  2. Moogur

    Enig, det er det morsomme svaret



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